“I doubt, therefore I am”: Denis Ménochet, exceptional actor

In a restaurant in this bay of Audierne where he settled after confinement, Denis Ménochet saves a fly from drowning in a bowl of cider, “well, yes, my dear, it’s alcohol”, and plunges back into his career. On the menu, mussels with saffron and Fassbinder, which he has just played in “Peter von Kant” (in theaters July 6) the masculinized version of “Petra von Kant’s Bitter Tears”, François Ozon’s love letter to the German director. A film on the influence where he meets Isabelle Adjani as a diva and Hanna Schygulla, muse of the great Rainer, in the role of “Mutti” (the mother), who has come to soften the adventure.

How do you hear about the “Peter von Kant” project?

Ozon brings it up while pointing out that he’s not sure about doing it. As a good chess player, he tests me. He doesn’t want me to ignite. I pass tests. We read the script. Great moment: François plays all the characters. As I am inhabited by doubt, I lean on Fassbinder’s films. After these tests, he does not tell me that I have the role, but I know that he trusts me.

Thanks to what keys did you enter the character?

By Fassbinder’s doc, “Un automne à Berlin”, and the score written by François. I associate stuff that I’m a fan of. “The Cat on a Hot Roof”, “Richard III”, “Macbeth”, “Frankenstein Junior” or Coppola’s “Dracula”, when Peter sees Amir (Khalil Ben Gharbia) arriving, whom he will make his actor. Fascinated, he must

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Wout van Aert, a yellow jersey torn off in the sprint

Nyborg (Denmark)

Denmark is a flat archipelago where the wind serves as a mountain to slow Sunday cyclists and scatter professional Saturday runners. So when the organizers of the Tour de France heard about the Great Belt link, two successive bridges battered by sea air currents, they jumped at the chance to install it on their Danish route and spice up the second stage, drawn between Roksilde and Nyborg over 202.2 kilometers.

The Tour de France loves big departures abroad

The infrastructure, 18 kilometers long, has linked the country’s two main islands, Seeland and Funen, since 1998. It is cut to allow container ships as tall as buildings to pass through this strait. Its pylons are 254 meters high and can be seen from afar, like Chartres Cathedral in the Beauce plain or Mont Ventoux in the Comtat Venaissin.

A bridge conducive to “edges”

This Saturday, July 2, the windsocks were horizontal there, the Danes had massed at both ends and the followers were wondering about the possibility of a blow from maritime Trafalgar. The site is conducive to “borders”, these cuts in the peloton caused by side gusts. But the wind was rather from the front and the Great Belt gave birth to a mouse. Even a collective fall at the entrance to the bridge caused more fear than harm.

This stage finally ended with a massive sprint, which was not the scenario written in advance. Dutchman Fabio Jakobsen (Quick Step) took the opportunity to achieve his first success on the Tour, at the age of 25, for his first participation in the event. Just under two years ago he was in a coma, after nearly losing his life in a violent crash in the Tour of Poland in 2020.

The strong go-getter won ahead of Wout van Aert (Jumbo-Visna), who has not lost everything in history. This second place indeed allowed the Belgian, through bonuses, to take the yellow jersey from his compatriot Yves Lampaert. Last Danish stage of this Tour 2022, the peloton will leave Vejle on Sunday July 3 to reach Sonderborg, 182 kilometers further. A day promised to sprinters. Finally, in principle.



Tour de France: the Bahrain team in the sights of anti-doping investigators

For a year, the young cycling team has been in the sights of the authorities. Bahrain training announced Thursday, June 30 to have been the subject of a new search at its hotel, the second in three days, while its riders take the start of the Tour de France Friday morning in Copenhagen.

According to the team’s leaders, the searches were carried out by the Danish police, at the request of the French investigators. “Officers searched all team vehicles, staff and riders’ rooms,” added Bahrain, who said he did not want to do “no further comments on the subject” : “The team is now looking forward to focusing on the greatest cycling race in the world, the Tour de France. »

A previous search

A previous police operation took place on Monday, June 27. The investigators then searched the homes of members of the Bahrain team in several countries. “The investigation into the members of the team, which began almost a year ago and has produced no results, continues just before the start of the most important cycling race, the Tour de France, and damages the reputation of individuals and the team,” immediately denounced the training.

Suspicions of doping surrounding the formation financed by the kingdom of the same name of the Persian Gulf date back to the previous edition of the Grande Boucle. During a stage in Pau, the investigators found traces of tizanidine in the hair analyzes of several of the team’s riders.

This powerful muscle relaxant used in the treatment of multiple sclerosis is not prohibited by anti-doping regulations. These revelations, which leaked to the press in October 2021, had been denied by Barhain, who claimed not to have been informed of the discovery by the laboratory.

The team director in the crosshairs

Of the ten riders lined up by Barhain on the Tour last year, only three of them will be present on the starting line again on Friday, including Slovenian Matej Mohoric and Belgian Dylan Teuns, both stage winners in 2021.

The group was completed by another Slovenian, Jan Tratnik, the Italian Damiano Caruso, second in the Giro 2021, the Spanish veteran Luis Leon Sanchez (38) and the Pole Kamil Gradek.

The team, whose one of the leaders, the Italian Sonny Colbrelli, had the misfortune to make a cardiorespiratory arrest last March which interrupted his career, has for general manager Milan Erzen. The Slovenian was suspected in 2020 in connection with a blood doping case. He called the charges “completely false”.



The Tour de France loves big departures abroad

A late afternoon in Copenhagen. On the Queen Louise bridge, the parade of cyclists is uninterrupted. Women, men, blond hair, gray temples… The work is taken by an ultra-frequented cycle path, in the heart of a metropolis where more than 40% of daily trips are made by bicycle. Change of gear this Friday 1er July. The Tour de France peloton will pass through the same location for the northernmost kick-off in its history, from a Danish capital that has become a model city for urban cycling.

This is the event’s 24th “great start” outside France since the first experience of this type in 1954, and the 7e in twelve years: Rotterdam (Netherlands) in 2010, Liège (Belgium) in 2012, Yorkshire (United Kingdom) in 2014, Utrecht (Netherlands) in 2015, Düsseldorf (Germany) in 2017, Brussels (Belgium) in 2019 and therefore Copenhagen, one year late (1). Bilbao (Spain) is already scheduled for 2023 and the Italian press is talking about Florence for 2024. The exceptional is becoming a habit.

“It also helps to raise the stakes a bit”

Along with speeches on “the meeting between the biggest race in the world and the biggest cycling city in the world”, there is a more prosaic reality. “Hosting the Tour de France is more and more expensive and Copenhagen is obviously richer than Limoges”, summarizes the economist Wladimir Andreff, president of the scientific council of the Observatory of the economy of sport. “Abroad widens the panel of communities likely to be candidates”, also notes Carole Gomez, specializing in the geopolitics of sport at the Institute of International and Strategic Relations (Iris).

Hosting the big start on its soil – a formula with variable geometry, with several stages and the concomitant festivities – supposes paying this right to Amaury Sport Organization (ASO). The organizing company does not communicate figures. But Nice had revealed that it had paid 3.6 million euros, excluding taxes, for the 2020 edition. An equivalent sum was paid by the Brittany region last year. “Leaving abroad allows you to raise the stakes a little”, continues Jean-Pascal Gayant, professor at the University of Le Mans.

For these cities, the return on investment is not only measured in hotel nights, but also in minutes of television coverage. “The Tour is now a brand, with which they want to be associated, continues Carole Gomez. It is also an opportunity to send messages. There, it is in favor of soft mobility. » As for the financial stake for ASO, it does not stop at the contract signed with Copenhagen or Bilbao. The company derives the majority of its income from television rights (60%), a source far exceeding what local authorities pay (10%).

Renew landscapes to renew interest

However, running in Denmark for three days, filming its bridges and talking about its wind, is to refresh the staging and offer new landscapes to the spectators seated in front of a small screen. For many, the scenery matters more than the competition. We are in a world of extreme competition between sporting events, recalls Jean-Pascal Gayant. Going abroad makes it possible to accentuate the international visibility of the event and to establish its status, but also to arouse more interest, while not remaining too Franco-French. And generating more interest means more viewers, more television rights and more exposure for advertisers”.

The Tour de France is broadcast in 190 countries and the Danes are among the most frequent: the TV2 channel gathered 60.4% audience share in 2021 during the race, more than the results recorded in France (40%) . “ASO is a for-profit company, insists the sociologist Jean-François Mignot, who published a History of the Tour de France (Ed. La Découverte). Since its creation in 1903, the Tour has never stopped changing, always for commercial reasons. There is nothing to be ashamed of. That’s why the race still exists. At first, it was created to sell newspapers. Today, it is to reach viewers. »

This year, the Italian Giro started in Hungary and the Spanish Vuelta will start in the Netherlands. As for this Tour de France, these distant options suppose starting a day earlier than the usual Saturday and taking a plane to return to the “country”. To curb the traveling ardor of the organizers, the International Cycling Union has framed the trend. Grand tours can only start on a Friday – with transfer the following Monday – once every four years. For the teams, the operation generates an additional cost and complicates the logistics. “It puts a little stress on us, testifies Jean-François Bourlart, boss of the Belgian formation Intermarché-Wanty-Gobert. But it’s part of the game and the evolution of our sport, it’s not a concern. »

“The Tour de France is not the tour of France”

Former runner and sports director, now president of the Movement for Credible Cycling, Roger Legeay does not find much to complain about either. ” This is a good thing, he judges. The Tour de France is not the tour of France. It’s a global race, with an international peloton and partners who are very interested in this international dimension. In addition, it is legitimate to start from Denmark, a country where cycling is king, which loves the Tour and has good riders. The real subject of attention are the transfers. They have to be reasonable. »

By choosing Copenhagen, ASO did not go overboard. Could the big start be a day further away, as the Giro d’Italia did by opting for Jerusalem in 2018? ” That would not surprise me “, forward Wladimir Andreff. “The limit is not only logistical, it is also linked to the meaning of this kind of choice, esteems Jean-Pascal Gayant for his part. The Tour de France has a brand image that could be damaged by a very exotic start. The risk is to lose legitimacy in the eyes of spectators and television viewers. »

The other pitfall could be the debates on the carbon footprint of these trips. “The argument is not yet taken seriously by all the decision-makers in the sports sector, but it will very quickly prevail in my opinion, under pressure from civil society”, comments Carole Gomez. After renting the “gentle mobility” in Denmark, the members of the great Tour caravan will go up on Sunday in trucks, cars and planes to return to France.


Three days in Denmark

Divided into 22 teams, 176 riders will take the start of this 109th Tour de France. The route is 3,349.8 kilometers long. The final finish will be judged on Sunday July 24 in Paris.

Three stages are scheduled in Denmark. After a time trial in the streets of Copenhagen, the peloton will go from Roskilde to Nyborg on Saturday July 2, then from Vejle to Sonderborg on Sunday July 3. The Tour will then resume in Dunkirk on Tuesday 5 July.

The new health protocol of the International Cycling Union (UCI) no longer provides for the compulsory abandonment of any runner positive for Covid, if he is asymptomatic. A decision will be taken collectively by the doctors concerned (team, Tour and UCI).

(Archives – Video of 06/07/2019)



Tour de France: Yves Lampaert, first unexpected yellow jersey

For three days, the sun had been shining in the sky of Copenhagen and happy swimmers were diving into the inlets of the harbor. And then, this Friday, July 1, at 2:30 p.m., when the advertising caravan was snorting in the Danish capital, it started to rain. Dru. The downpour made the sellers of disposable plastic ponchos happy. It must have given chills to the sports directors of the riders, still sheltered in their buses while waiting for a 13.2 kilometer time trial drawn in the streets of the city.

Fear of slipping on wet macadam, skidding, bad fall, lost time, even abandonment, it has happened before… According to the weather forecast the day before, the rain was not expected before 5 p.m., one hour before the start of the first of the 176 registered. So, for this opening stage of the Tour de France, the strategists had taken their precautions: they had placed their leaders at the top of the day’s entry list to allow them to set off on a dry road. Bet failed.

Wout van Aert thought he had won

The Swiss Stefan Bisseger, one of the favorites of the day, was the first to tear his shorts on the tarmac. Without too much trouble, but a second bowl definitely put him out of the race for victory. The French Christophe Laporte, in the lead at the intermediate score, also found himself on the buttocks at the entrance of a bend. The most cautious, on the other hand, advanced without taking any risks, with the ambition of arriving wet but whole. The Belgian Wout van Aert then believed he had the winner’s bouquet in hand and the yellow jersey on his back.

His compatriot Yves Lampaert made him disillusioned by beating him by 5 seconds, at nearly 52 km/h. Aged 31, the Flemish rider of the Quick Step team had never known such an honor. But he had still been Belgian time trial champion twice, in 2017 and 2021. This farmer’s son also twice won Through Flanders, a semi-classic. But no one really saw him triumph in front of Van Aert and the Slovenian Tadej Pogacar, third with 7 seconds behind, in a city where the rain did not dampen the incredible fervor of the public.

(Archives – Video of 06/07/2019)



Alexandre Desplat: “Music is a drug, a daily trance”

Alexandre Desplat is passionate. A musician in a hurry who would almost forget this interview given ahead of his honorary visit to the 8e La Baule Cinema & Film Music Festival edition, from June 29 to July 3. He nevertheless moved to the fixed meeting point, a beautiful hotel near Saint-Germain-des-Prés. But his mind is elsewhere. He aspires only to plunge back into the scores of the Pinocchio » by Guillermo del Toro, a Kafkaesque fable inspired by Carlo Collodi’s tale, scheduled for release next December on the Netflix platform.

A dense work of composition to be swallowed up for the next film by the Mexican director with which he had won his second statuette, at the 2018 Oscars for the soundtrack of “The Shape of Water”.

It is also likely that his mind will be on his tribute concert, given on the stage of the Atlantia Convention Center in La Baule, this Sunday, with the Traffic Quintet, a formation directed by his wife, Dominique Lemonnier, conductor and violinist. . Despite this bubbling, Alexandre Desplat takes the time to decipher his creative process exclusively for “l’Obs”. The one that allowed him to imagine the melodies of more than 200 films and, already, to collect the prizes: two Oscars, two Golden Globes, three Césars or even two Grammys…

This 60-year-old stylish man even seems to want to try to explain his secrets to imagining good music

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Tour de France: Gaudu in the lead, Pinot and Bardet in ambush

The Danes will not see Julian Alaphilippe’s rainbow jersey on the roads of the Tour de France 2022, which starts this Friday July 1 in Copenhagen. But the public will witness the return to the event of two other Frenchmen who have already made the final podium in Paris: Romain Bardet, second in 2016 and third in 2017, and Thibaut Pinot, third in 2014. Two riders who have changed objective and are no longer aiming for the general classification.

Romain Bardet wants to run “offensively”

Romain Bardet, 31, had not returned since his retirement in 2020. “To be honest, I missed it last year”, he confided before the big departure. The Auvergnat also confirmed what he had already declared: he will “focus on the steps” and will not hesitate to put himself at the service of his teammates. “I’m going to run like we ran the Tour of Spain, he announced. Offensively. I will have my chance in the mountains. »

The former leader of AG2R, who now races for the German team DSM, shone in this Vuelta 2021 by winning at Pico Villuercas. He also demonstrated his good form last May on the Tour of Italy, before being forced by a virus to dismount. He then had to take the time to recover. “I have no certainty about my level, he acknowledges. It doesn’t detract from my motivation. But I want to run without thinking about tomorrow. »

Thibaut Pinot, as a “guardian angel”

The other tricolor headliner, Thibaut Pinot, is in a similar state of mind. He too has not reappeared in the Tour de France since his ordeal in 2020. Then a contender for the yellow jersey, he had been the victim of a fall which left a lasting mark on him. After a long break, the 32-year-old Franc-Comtois did not want to be leader of his lifelong formation, Groupama-FD: “Being the leader in the Tour de France is exhausting, you have to be ready in your head. ». And he is not.

Here it is now “guardian angel” of David Gaudu, according to the expression of Marc Madiot, the boss of their team. Between the two climbers, the roles were reversed. “It happened naturally. assures Thibaut Pinot. We weren’t fighting for leadership. David wanted it, he got it naturally.In my role, I will take more pleasure and I will be more useful to the team. »

David Gaudu, “podium objective”

David Gaudu will aim for the best possible place in the general classification. “The team is built around him, explained Marc Madiot. There is no rivalry, no opposition, there is no ulterior motive, we are all in the same boat and the goal is to attack the podium.. The manager does not doubt the qualities of his 25-year-old leader, nor of his teammates: “ We have nothing to envy to the others, we have shown in the big races this season that we are up to standard. »

The young Breton finished 11th in the 2021 edition. At ease in the mountains, this year he will first have to get through a first week without incident which promises to be full-bodied and tricky, with in particular the cobblestones of the North on Wednesday July 6 . But he did not depart from his usual calm in the pre-Tour press conference : “Marc has announced a podium objective, it seems high but if we don’t set high objectives, we won’t move forward. »

Guillaume Martin, for a first

As for the Frenchman best placed last year in the general classification, Guillaume Martin (8th – Cofidis), he hopes to finally be able to win the first stage of his career on the Tour de France. Warren Barguil (Arkéa-Samsic), he has already tasted this pleasure in 2017, twice. He arrives launched by an excellent start to the season, which notably saw him triumph at the Miguel Indurain Grand Prix in Spain.

(Archives – Video of 06/07/2019)



Oscar-winning composer Alexandre Desplat’s three favorite soundtracks

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Alexandre Desplat is one of our tricolor pride. Flutist emeritus, haloed composer, in 2015 he won the Oscar for best soundtrack for “The Grand Budapest Hotel” by Wes Anderson, becoming one of the most awarded Frenchmen in Hollywood after Maurice Jarre, Francis Lai or Michel Legrand. Before winning his second statuette three years later for “The Shape of Water” by Guillaumo del Toro, who was also awarded three times at the ceremony.

Philippe Sarde: “Cinema has become too polite compared to my era of “la Grande Bouffe””

On the occasion of his arrival, as guest of honor, at the Film Festival & Film Music of La Baule, from June 29 to July 3, 2022, the maestro confides to us, in an exclusive interview facing the camera, the three film scores that sharpened his composer’s ear. From “Missfits” to “Soft Skin” via “Fellini’s Casanova”, discover his meticulous and, inevitably, ultra-melodic triptych, in our video below.

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Philippe Sarde: “Cinema has become too polite compared to my era of “la Grande Bouffe””


Hyundai Ioniq 6, the ovoid wagon

NEW – Inspired by the Prophecy concept, the Korean firm’s electric cruiser will make an impression with its very aerodynamic silhouette.

The main Achilles heel of the electric car is its range, especially on the highway. Past 110 km / h, due to air resistance, consumption soars. The best way to delay stopping at the charging station is to take care of efficiency by relying on the most aerodynamic bodywork possible. These considerations guided the development of Hyundai’s Ioniq 6 electric sedan. To save energy and ensure satisfactory autonomy, the designers endeavored to outline lines that reduce aerodynamic drag. Hyundai has come as close as possible to the ideal so-called ovoid shape for the Ioniq 6 sedan, the second model in its new family of electric cars.


Close to the Prophecy concept, this vehicle will be talked about with its smooth silhouette like a pebble and whose arc-shaped roof seems drawn in one line. The Korean manufacturer is for the time being careful not to announce the technical data and in particular the radius of action, but everything has been thought out to achieve a category record. Thanks to clean lines, a streamlined underbody, reduced wheel arches, the use of active air flaps and digital exterior mirrors (optional), Ioniq 6 achieves the feat of lowering the Cx aerodynamics at 0.21. The treatment of the rear part with the double fin represents the other originality of the design.


Although very different from the Ioniq 5 crossover launched last year, Ioniq 6 shares the same E-GMP platform and the same dashboard. The length of 4.85 m including 2.95 m for the wheelbase will benefit the rear habitability.

The Ioniq 6 sedan will go on sale at the end of 2022. Next year, the Korean brand will introduce the Ioniq 7, the third element of its electric offensive, to the market. This family vehicle will take the form of an SUV. Like Ioniq 5 and Ioniq 6, Ioniq 7 will have its own character. His style will not be governed by a logic of scale.




Christian Prudhomme : « Le rôle du Tour, c’est d’apporter du bonheur »

Le Tour de France reprend ses droits. Comme tous les mois de juillet depuis bientôt cent vingt ans et les premiers coups de pédale des pionniers de 1903. Qu’importe la lancinante question du dopage, les rivalités sportives qui peinent à égaler les duels de l’âge d’or et même cette pandémie qui pouvait briser l’élan de la course. Sur le bord des routes, la France est toujours là, à regarder passer la caravane et les as de la petite reine. Fidèle et ravie.

Cette admiration sans cesse renouvelée, Christian Prudhomme la constate et s’en félicite depuis qu’il est devenu, en 2007, le directeur du Tour et son premier ambassadeur. L’ancien journaliste fait tout pour entretenir la légende, mais aussi pour garantir l’écriture de nouvelles pages. Et il le répète souvent : ce n’est pas pour lui un métier mais « une mission », dont il s’acquitte avec toujours le même enthousiasme, à 61 ans. Parce que, s’il aime le cyclisme, Christian Prudhomme nourrit surtout sa passion de ses rencontres avec les élus et le public, vérifiant tout au long de l’année, en visitant chaque région de l’Hexagone, l’importance sociale de la Grande Boucle. Il était à l’évidence le mieux placé pour l’expliquer : le Tour, ce n’est pas que du vélo.

La Croix L’Hebdo : Comment le petit Parisien que vous étiez est-il tombé amoureux du Tour de France dès l’enfance ?

Christian Prudhomme : Sans doute grâce à mon père. Il était médecin et infirme à cause d’une tuberculose osseuse contractée quand il était enfant. Il avait donc une jambe qui, au niveau de la hanche, restait raide malgré plusieurs opérations, et il n’avait jamais pu faire de sport. En revanche, il suivait énormément les sports. En 1968, pendant les Jeux de Mexico, il avait réveillé toute la maison en criant de joie quand Colette Besson avait gagné le 400 mètres ! Il avait des classeurs dans lesquels il consignait les records de France, d’Europe et du monde en athlétisme. Il les a mis à jour quasiment jusqu’à la fin de sa vie. Il remplissait aussi des fiches sur le Tour de France, que j’ai commencé à suivre vraiment à partir de 1969, le premier Tour et la première victoire d’Eddy Merckx.

L’année d’après, en 1970, nous sommes allés voir les coureurs pour la première fois au col de Cou, en Haute-Savoie, où j’étais à la fois très heureux d’avoir vu passer le maillot jaune Eddy Merckx, mais très triste de ne pas avoir reconnu le maillot de Raymond Poulidor. Ensuite, tous les étés, le Tour scandait mes journées. On descendait le matin avec mon frère chez le marchand de journaux pour acheter L’Équipe, et mes parents étaient abonnés au Parisien. Je ne lisais pas tout d’un coup car j’en gardais un peu pour l’après-midi, avant le direct à la télévision, qui ne retransmettait alors que les 20 derniers kilomètres. Pour le reste, on suivait à la radio, notamment sur France Inter ondes moyennes, qui couvrait les 100 derniers kilomètres.

Tout s’est construit comme ça, par une écoute souvent en famille. Je me souviens ainsi, en 1972, côte à côte sur le canapé chez nous, de ma mère et de ma grand-mère paternelle, qui n’entretenaient pas toujours des relations parfaitement cordiales, mais qui encourageaient ensemble Cyrille Guimard dans l’étape du mont Revard, celle où Cyrille le malin chipe la victoire in extremis à un Merckx qui commence déjà à lever la main. Et là je me dis : mais c’est formidable, maman et mamie sont heureuses, toutes les deux, et c’est grâce au Tour, d’une certaine manière.

Vous êtes venu au journalisme par le Tour, avec l’idée de couvrir la course, ce qui arrive pour la première fois en 1995. Qu’est-ce qui vous marque alors, au contact de la réalité que vous découvrez comme suiveur et non plus en simple spectateur ?

C. P. : C’est effectivement le Tour qui m’a donné envie d’être journaliste, pour être témoin, pour raconter. Pour moi, la base du métier, c’est le reportage. Dire ce qu’on voit à des gens qui ne voient pas. Et ce que j’ai vu, sur mon premier Tour, c’est d’abord la mort d’un homme : l’Italien Fabio Casartelli, victime d’une terrible chute dans les Pyrénées. Je l’ai vu allongé, dans une position quasi fœtale, du sang sur la route. C’est forcément ce qui reste avant toute autre considération. Heureusement, c’est un fait rarissime sur le Tour de France.

S’ouvre ensuite un long moment de doute concernant le dopage, avec l’affaire Festina en 1998 et, à partir de 1999, la razzia de Lance Armstrong : comme commentateur, comment vivez-vous cette période ?

C. P. : Ça fait mal, évidemment. L’affaire Festina, ce fut un séisme. La suspicion autour des performances d’Armstrong, on l’entendait tous bien sûr, je ne vais pas vous dire le contraire. Après, c’est toujours la même histoire : tant qu’il n’y a pas de preuves, c’est évidemment compliqué. Et puis on se laisse aussi prendre par l’action. Comme en 2003, où, sur le plan sportif, c’est quasiment le seul Tour intéressant d’Armstrong, car il faisait face à la concurrence de Jan Ullrich. Le plus effrayant, pour moi, fut de voir qu’après la sidérante affaire Festina il a fallu des années, presque douze ans, pour que dans l’ensemble du monde du cyclisme, dans tous les pays, on arrive vraiment à une prise de conscience. C’était ça le plus terrible. Ensuite, il y a un avant et un après les aveux d’Armstrong.

Ce qui veut dire qu’aujourd’hui ce poids du doute ne vous pèse plus ?

C. P. : Ça n’a tout de même plus rien à voir avec le système qui existait dans les années 1990, ou ce que cela a pu être quand je suis arrivé à la direction du Tour aux côtés de Jean-Marie Leblanc, en 2004. Alors, oui, on n’est peut-être pas non plus dans un système de parangons de vertu – je ne parle pas seulement dans le cyclisme mais dans notre monde en général. C’est la nature humaine. Je me souviens de Valérie Fourneyron, qui était une remarquable ministre des sports des gouvernements Ayrault, et qui me disait : « C’est un combat quotidien, pied à pied, et qui ne s’arrête jamais. » Voilà. J’ai envie de vous dire : on vit avec.

La question environnementale a aussi émergé ces dernières années : le Tour, avec sa caravane et ses milliers de participants, peut-il vraiment coller à la « vertitude » ambiante ?

C. P. : Le Tour se nourrit des beautés de la France et n’a aucune envie de les abîmer. Ça fait des années et des années que, lorsque nous passons dans des territoires protégés, nous redoublons d’attention. Chaque Tour traverse une centaine de zones Natura 2000, sur lesquelles nous réalisons une étude d’incidence. Nous ne faisons pas non plus n’importe quoi quand nous traversons des parcs naturels nationaux. Nous sommes soumis à une réglementation. La caravane ne distribue rien dans ces sites, les vols d’hélicoptères sont très encadrés, il n’est pas possible d’aller n’importe où, dans des zones de nidification, etc.

Nous ne sommes pas parfaits. Et quand il y a des critiques parfois, elles peuvent nous aider, même si ça nous casse un peu les pieds. Mais cette attention à l’environnement, nous l’appliquons déjà depuis des années. L’évolution récente concerne la caravane, avec la diminution des emballages en plastique. Nous avons beaucoup travaillé là-dessus, et aussi sur les motorisations alternatives. Cette année, les voitures de l’organisation du Tour fonctionnent exclusivement en mode hybride ou électrique. Maintenant, difficile d’aller plus vite que la musique : à un moment, il faut bien se recharger quelque part, et je peux vous confirmer que c’est plus facile de le faire au Danemark, où nous serons pour trois étapes cette année, qu’en France.

Par ailleurs, il faut bien comprendre que le Tour est considéré à l’étranger comme le meilleur ambassadeur pour la pratique du vélo. Quand Londres accueille le Tour en 2007, c’est parce que le maire de la ville veut promouvoir l’usage de la bicyclette. Ainsi, c’est assez paradoxal de voir parfois des élus écolos en France qui nous critiquent, alors qu’à l’étranger ces mêmes écologistes nous prennent dans leurs bras.

Vous qui évoquez souvent le rapport aux élus comme la clé de voûte de votre mission, avez-vous été touché par la polémique déclenchée en 2020 par certains élus verts pointant la trop importante empreinte carbone du Tour ?

C. P. : C’est à la marge. Si vous tapez sur le Tour au mois de juillet, vous êtes sûr d’avoir un retour gagnant médiatiquement. Tout ça n’est pas sans calcul politique. Ce n’est pas seulement pour nous dire : « Eh, les gars, faites un effort. » Sinon on peut nous le dire hors du champ des caméras. Parfois, un coup de pied au cul, ça vous oblige effectivement à faire plus ou à accélérer. Mais voilà, combien compte-t-on de critiques ? Deux ou trois, quand tous les ans nous recevons environ 300 candidatures de cités qui veulent nous accueillir, pour une trentaine de places à peine sur le Tour.

Ce rapport aux élus et vos séjours fréquents dans les territoires vous offrent un poste d’observation unique. En quinze ans, comment avez-vous senti évoluer cette « France oubliée » ou cette « France périphérique » que l’on n’entendrait pas assez ?

C. P. : Je n’aime pas cette expression de « France périphérique ». Je préfère parler de la France rurale. Ce que j’ai pu constater ces dernières années, c’est qu’il y a davantage de fierté à recevoir le Tour qu’il y a dix ans. Tout simplement peut-être parce que là où il n’y a plus d’écoles, de médecins, de stations-service, de distributeurs de billets, le Tour passe encore. Dans le parcours, il faut trouver un équilibre sportif, visiter de grandes villes françaises et étrangères, mais aussi des villes moyennes et des petits villages. Je me souviens que nous avions fait un séminaire il y a quelque temps sur le thème du « Tour de mes rêves ». Et le fils de 10 ans de Stéphane Boury, notre collaborateur, patron des lignes d’arrivée, lui avait dit alors : « Papa, le Tour de mes rêves c’est celui qui passe devant chez moi. » Je n’ai jamais rien entendu de plus beau. Alors, nous essayons de faire en sorte, tous les cinq, six ou sept ans, d’aller visiter au moins une fois chacune des régions de France.

Il y a quelques mois, je me trouvais avec des élus de la Creuse. Le président du département, les députés, les maires de tous bords politiques, tous m’ont dit : « Ça fait plus de dix ans que vous n’êtes pas passé. » Et je me suis dit : « Ce n’est pas possible. Nous allons nous rattraper. » Parce que les gens sont ainsi sur la route, à nous dire : « Merci de venir chez nous », « Merci d’être là ». Le Tour, c’est une parenthèse d’insouciance dans un monde compliqué, rude, de plus en plus dur.

Encore une anecdote : en 2004, quand je rejoins comme adjoint Jean-Marie Leblanc, alors patron du Tour, nous sommes tous les deux dans la rue pour le Grand Départ à Liège, un monsieur l’accoste et lui dit : « Merci Monsieur pour ce que vous faites pour les petites gens. » Jean-Marie, qui venait d’un milieu modeste, était en arrêt au sens propre : « Tu te rends compte de ce qu’il m’a dit ! » J’étais d’ailleurs moi-même surpris quand je suis arrivé, car Jean-Marie me parlait beaucoup plus de l’aspect social du Tour que de la compétition ! C’est un truc hyperfort, et je n’ai pas mis longtemps à comprendre pourquoi. Avant même la compétition sportive, notre rôle, c’est d’apporter du bonheur, de l’émotion.

Le Tour doit toujours évoluer, s’interroger sur le spectacle qu’il propose, et vous avez beaucoup travaillé ces dernières années sur le parcours, la façon de dynamiser les étapes : est-ce nécessaire, dans une époque qui favorise la vitesse et les rebondissements incessants ?

C. P. : Le Tour étant une invention de journalistes, il a toujours été en phase avec les moyens de communication de son époque. La presse écrite l’a créé, la radio l’a popularisé, la télé le magnifie, et désormais, nous sommes évidemment avec les réseaux sociaux. Depuis quelques années, notamment durant la première semaine, c’est effectivement devenu une obsession avec mes adjoints d’aller chercher des endroits pour alimenter l’intérêt. Mais rien de plus normal, je crois.

Ensuite, question spectacle, un constat s’impose sur ces vingt dernières années : l’image a énormément progressé, le son quasiment pas. Avec un son meilleur, on se rendrait compte que n’importe quelle traversée d’agglomération – je le vois bien de ma voiture –, c’est de la folie furieuse. Les coureurs sont des funambules. Si le peloton n’était pas une masse informe et unique, mais si l’on pouvait sonoriser quelques-uns des 176 coureurs, le public découvrirait quelque chose d’extraordinaire. J’espère qu’un jour nous serons capables d’évoluer sur ce point.

Cette année, Netflix arrive sur le Tour pour réaliser un documentaire, à l’image de ce que la plateforme a fait pour la Formule 1. Était-ce inévitable de participer à cette « mise en série » des spectacles et événements quels qu’ils soient ?

C. P. : Cela devait se faire il y a deux ans, avant la pandémie. Pour moi, c’est totalement complémentaire des autres médias, et c’est aussi remettre l’aventure au goût du jour. En réalité, on peut difficilement imaginer l’aventure que vivent vraiment les cyclistes sur la Grande Boucle. Quand vous faites 200 km par jour, que vous avez peur de tomber une fois, trois fois, dix fois avec des traversées de communes rendues de plus en plus compliquées par des aménagements de plus en plus nombreux, que vous faites des descentes de cols à 90 ou 100 km/h sur des boyaux hyperfins, c’est une folle aventure en permanence, mais on ne le sent pas vraiment. Netflix va permettre d’éclairer cela, de découvrir de nouvelles facettes bien réelles mais rarement montrées, et ce sera diffusé avant le Tour des 120 ans, en 2023.

Vous parlez d’anniversaire, et on constate effectivement que le Tour évoque aussi de plus en plus son glorieux passé. C’était mieux avant ?

C. P. : Non, il ne s’agit pas de nostalgie. Si je tiens à raviver souvent la mémoire du Tour, c’est pour ne pas oublier nos racines. C’est important à mon sens, surtout dans un monde où tout va très vite, et où un événement en chasse un autre. On ne peut pas se projeter si on ne sait pas ce qui s’est passé avant. Connaître la légende du Tour, c’est indispensable. Alors, oui, nous fêtons des anniversaires, mais à côté de ces hommages, il y a aussi la découverte du col de la Loze entre Méribel et Courchevel, grimpé pour la première fois en 2020 ; la Planche des Belles Filles, dans les Vosges, qui est devenu un lieu quasi incontournable ; le col du Portet, dans les Pyrénées, en quelque sorte le nouveau Tourmalet.

C’est une question d’équilibre entre les mythes du Tour et les sites nouveaux qui prolongeront l’histoire. J’aime d’ailleurs particulièrement les étapes qui ont plusieurs niveaux de lecture. En 2014, le Tour a passé huit jours sur la ligne de front de la Première Guerre mondiale. Il y avait notamment une étape d’Arras à Amiens qui était celle des Australiens et des Néo-Zélandais, parce qu’elle passait devant une dizaine de cimetières où sont enterrés des jeunes venus en 1915 des antipodes pour donner leur vie à 20 ans. Et c’était très impressionnant.

Passons aux principaux acteurs : comment les coureurs ont-ils eux aussi évolué ?

C. P. : Leur profil a changé. Les taiseux d’hier, c’est quasiment terminé. Désormais, des coureurs tels Romain Bardet ou Guillaume Martin s’expriment très bien et avec des mots choisis. Ensuite, il y a un changement majeur ces dernières années avec des jeunes coureurs qui débarquent et qui peuvent être bons tout de suite. Avant, on évoquait un sport à maturation lente, l’excellence arrivant après l’âge de 30 ans. Ce n’est absolument plus le cas. Là, nous profitons d’une génération incroyable. Ce sont de jeunes champions qui ont pris le pouvoir tout de suite, et que je n’ai pas encore pu approcher à cause de la pandémie. Et le public non plus. Ce qui crée une certaine distance. Mais je pense qu’ils donneront eux aussi beaucoup d’émotions.

Le Tour 2022 sera-t-il d’ailleurs vraiment celui du retour à la normale après deux éditions sous bulle ?

C. P. : Il y aura des tests avant la course, des tests pendant les journées de repos, et pour approcher les coureurs, il faudra être masqué. Mais ce sont les seules contraintes qui resteront, avec un parking des équipes qui sera ouvert aux seuls journalistes. Après, les gens pourront toujours approcher les coureurs au pied du podium, ou avant le départ. Cet aspect populaire est absolument essentiel. Cette proximité, oui, elle va revenir.

Lourdes sera ville étape cette année pour la sixième fois depuis 1948, la troisième visite depuis que vous êtes directeur… C’est important pour vous ?

C. P. : Il y a deux choses. Si l’on revient cette année, c’est pour qu’on puisse aider la ville de Lourdes, qui s’est retrouvée sans pèlerins à cause de la pandémie. Le président du département et le maire de la cité nous ont demandé de venir. Après, j’ai longtemps eu comme seule certitude dans ma vie que mon père croyait en Dieu. Mon père est devenu médecin pour aider les autres. Mon parrain était prêtre, le parrain de mon frère était prêtre, ma sœur allait à Lourdes porter des brancards. Je ne suis plus catholique pratiquant, mais je ne suis pas insensible du tout à ce qui se fait.

Je vous avais appelé en 2018, au moment de l’étape de Lourdes, et vous étiez extrêmement ému…

C. P. : Oui, je le suis encore, et je le serai toujours… Quand on parle de Lourdes, je pense à la fois où nous y sommes allés avec mes parents, à ces trois jours où mon père, qui était toujours scotché à la radio, avait cette fois tout coupé. Avec le Tour, on va aussi aller à Rocamadour, et je ne peux pas être insensible à ce que cela représente. Ce qui m’a vraiment impressionné en 2018, c’est ce qu’on nous a demandé : que les malades soient devant, au pied du podium. Et c’était pour moi une évidence, puisque cela aurait pu être mon père…

Parler de Lourdes me fait également penser à François Fortassin, sénateur des Hautes-Pyrénées, que j’aimais beaucoup. Il est mort en 2017, un 15 mai, comme mon père. C’est peut-être un signe de son amour pour le Tour – et pour moi. Ma sœur est morte un 25 août, et donc la Libération de Paris, je la vois différemment aujourd’hui. Son petit-fils, qu’elle n’a pas connu à six jours près, est né le 31 août, le jour de la naissance de ma sœur, alors qu’il n’était prévu que le 17 septembre. De la même manière, mon frère est né un 26 juin alors que mon grand-père paternel était mort un 26 juin. Il y a des choses comme ça dans la vie, je ne sais pas si c’est le hasard ou pas. Chacun les interprète comme il veut, et vous voyez bien comment, à titre personnel, je peux les interpréter.


Ses dates

1960. Naissance à Paris.

1985.Diplôme de l’École de journalisme (ESJ) de Lille, 59e promotion.

1988. Débute le journalisme sportif sur La Cinq.

1995. Première couverture du Tour de France pour Europe 1.

2001-2003. Commente le Tour pour France Télévisions.

2004.Rejoint comme adjoint le directeur du Tour de France Jean-Marie Leblanc.

2007. Devient directeur du Tour.


Son lieu

Pailherols, dans le Cantal

« C’est un petit village de 150 habitants où une famille – les Combourieu – nous accueille dans un buron restauré, une maison où les agriculteurs préparaient le fromage. Ce sont des gens authentiques, qui ne se plaignent jamais, qui savent les vertus du travail. Et qui prennent toujours le temps de vous recevoir. Nous y allons très régulièrement depuis 2006. Nous allons randonner sur le Plomb du Cantal, et c’est fabuleux. »

Son film

L’Incompris, de Luigi Comencini (1966)

« J’avais été très frappé par ce film quand je l’ai vu à la fin des années 1970 : cette histoire d’un consul de Grande-Bretagne qui perd sa femme, a deux enfants et ne sait pas trop comment s’en occuper. Alors il se concentre sur le cadet, et le plus grand il le traite plutôt comme un adulte alors que c’est un enfant. Il y a une relation d’incompréhension tout à fait poignante. De l’incompréhension, on peut tous en rencontrer ou en générer dans sa vie. Le Tour me rapproche des autres mais m’éloigne des miens. Alors voilà pourquoi ce film-là. Peut-être ne l’aurais-je pas choisi il y a dix ans. »

Sa source

Mes parents

« Mes parents ont eu des enfants tard, du moins pour l’époque, à 38, 39 et 40 ans. Mais ils avaient encore suffisamment d’amour pour parrainer ma sœur adoptive, Simone, venue du Laos à partir de 1968. Nos parents nous ont tout donné, très clairement. Et ils m’ont mis devant les yeux très tôt l’importance de l’aspect social, même si je n’en avais pas conscience alors. C’est aussi la dimension la plus importante dans le Tour de France. »


(Archives – Vidéo du 05/07/2019)